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南珠简介
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珍珠家族中的明星——南珠

  珍珠,是珍珠贝等一些贝类外套膜分泌的壳角蛋白和碳酸钙的结晶。古代人关於珍珠的成因却有种种说法,或说珍珠产自蚌腹,闻雷而孕,影月成胎,是受月亮之精华感应而成;或说珍珠是美人鱼的眼泪凝结而得,即“鲛人之珠” 。众说纷纭,给珍珠披上一层美丽神秘的色彩。
  珍珠具有一种特有的半透明性和光泽以及一种叫作珠光的精美的变彩,具有较高的观赏价值,自古以来就是宝贵的装饰品。因为稀少难得,所以也成为权贵和财富的象征。
  珍珠的种类很多,常见的产珠贝分属2个纲,4个目,14个科。海产贝类中能产优质珍珠的计有30余种,如马氏珠母贝、白蝶贝、黑蝶贝等。世界上产珠的地方很多,优质珍珠的著名产地有中国、波斯湾、印度南部与斯里兰卡之间的曼纳尔湾、加利福尼亚湾以及墨西哥湾等等。
  珍珠,自远古以来,因其具有一种特有的半透明的光泽及精美的色彩,使其成因成为种种传说。或说珍珠是蚌贝闻雷而孕影月成胎;或说珍珠是美人鱼眼泪凝结而得,即“鲛人之珠”。珍珠,是珍珠贝等一些贝类外套分泌的角蛋白和碳酸钙的结晶,分为淡水珍珠和海产珍珠两大品类,其中以海产珍珠为优。评价珍珠的标准,不外是“光、重、圆、大”四字。光泽以精洁晶莹、银白耀目、有半透明感为上;珠质坚实凝重者为上,质松而轻者为次,中空易碎者为下,珠形以圆整匀称为上,半平半圆者为次,形状规则且棱角者为下;颗重“七分”(约2.3克)以上的为珍,“八分”(2.6克)以上的为“宝”,俗称“七珍八宝”。

  中国是世界上最早发现并利用珍珠,特别是咸水珍珠的国家之一。国际上通常把咸水珍珠称作东方珍珠,或许源之於此。中国咸水珍珠主要的、最负盛名的是“南珠” 。南珠以其凝重硕大、圆润晶莹、光泽持久而饮誉世界。古代就有 “东珠不如西珠,西珠不如南珠”的说法。南珠的采集从公元前一世纪开始形成规模,主要产地就正当时的合浦郡辖地范围,即东起今广东雷州半岛,西至越南境内,因此,南珠又名“合浦珍珠” 。因合浦郡治在廉州,所以,又有“廉珠”之名。今天,广东、广西南部沿海仍盛产珍珠,主要产地还是在合浦县境内海域。
  南珠是南海珍珠家族的总称,但以合浦珍珠质量为冠,古合浦郡境内营盘乡(今铁山港区)一带海域有六大古珠池盛产珍珠,以光质兼优多产而闻名于世,屈大均的《广东新语》就有“合浦珠名曰南珠”、“东珠不如西珠,西珠不如南珠”之说。英国李约瑟博士也有“中国珠必产雷廉二地”之说(雷州曾属合浦郡)。故合浦珍珠成为南珠“谪系”已无疑义,这种概念,不自今始。
  今北海市区与合浦县一带海域滩涂广阔,水质洁净,潮流畅通,阳光充足,气候温和,浮游生物丰富,最适宜珍珠贝类的繁殖生长。自古以来,出产南珠的八大珠池,就有六个在这里。从2000年前的西汉时期开始,历代皇帝都派官吏到合浦监督珠民采珠,把南珠作为朝廷贡品。距今400多年的明朝嘉靖年间,更派出几千官兵在合浦白龙村筑城驻守,监督珍珠采运。至今,这里仍保存有珍珠城的遗迹和钦差大臣的墓葬,成为一处胜景。同时,围绕珍珠也产生了许许多多的神话传说,最著名的如“合浦珠还”、“吞珠变龙”、“割股藏珠”等,从一个侧面反映了珍珠采集的艰辛和珠乡人民对珍珠的美好感情。
北海是珍珠的故乡,因而有着许多珍珠的话题。“珠还合浦”的传说流传最为广泛。
  东汉顺治帝时,南珠已成为吸引中原商贾的磁场,合浦郡宰官因贪贿而关闭合浦珍珠市场,珠贩绝迹,珠乡经济支柱崩溃,饿殍遍野,珠蚌“惯”而“徒”于交趾,合浦成为夜海无权光之黑暗世界。会稽孟尝替任郡守,“移风改政”,开放珠市,珠蚌重返合浦,经济复苏,合浦成为富庶之乡,“珠还合浦”震烁史册。
  南珠是“器饰宝藏”之首(见《尔雅》),有“千金之珠”(见《庄子》)之名,与壁玉并誉为“西方之美者”。无怪战国时期,以拥有“照乘之珠”多少来定国力的强弱。故南珠不但象征财富,也是实现财富的奇货。西汉时期,就有王章妻子因流放合浦而贩珠致富的先例。自古以来,珠乡成为中国南北商贩趋之若鹜的财富渊源。《史记》说“中国往(南海、合浦)商贾者多取富焉”。可谓信史。
  晋武帝泰始时期,交州牧陶璜,根据合浦郡农业落后,人民靠采换米的地情,建议朝廷开放孙吴时期的“珠禁”,准许人民自由采珠和商贩往来,使处于贫困的合浦迅速改观。陶璜是清行出俗自律甚严的清官廉吏,其高行伟绩,就象南珠的高贵和纯洁。从而自唐朝以来,便开南珠之乡宰官须经朝延遴选的先例。
  中华人民共和国成立以後,党和国家的领导人,如毛泽东、周恩来、朱德、陈毅、胡耀邦等对发展南珠生产十分关心。1955年开始由中国科学院进行珍珠养殖、生产的科研调查。1958年,在北海海域培育出中国第一颗人工海水养殖珍珠。1966年,合浦县人工养殖生产出中国第一批质量居於世界前列的珍珠。目前,珍珠的养殖生产在广西、广东,在北海正进一步扩大,产量曰益增加。近几年有较大发展,1996年全市养殖面积为5万亩,比1990年增加4万亩之多,珍珠质量和产量不断提高。中国南珠城在北海的落成,标志着北海珍珠的生产和销售进入一个崭新阶段。
  南珠,作为珍珠家族中的明星和中华民族的瑰宝,在社会主义的优越制度和中国人民的聪明才智下,将更加妖娆、迷人。

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